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区块链技术让基因测序成本可承担、安全有保障

本文摘要:随着DNA测序成本的上升,学术界和生物技术公司仍然在等待更好的人来测试和共享他们的整个基因组。个人基因组公司(如23andMe、祖先)为消费者进行基因分型,可以低成本识别全基因组中单个DNA碱基。但他们没有得到他们想要的:消费者不想为基因组测序支付高达1000美元的费用,更难分享详细的私人数据。

公司

随着DNA测序成本的上升,学术界和生物技术公司仍然在等待更好的人来测试和共享他们的整个基因组。但到目前为止,这种场景并不经常出现。个人基因组公司(如23andMe、祖先)为消费者进行基因分型,可以低成本识别全基因组中单个DNA碱基。虽然这种基因分型非常流行,但是学术界、医学研究人员和制药公司想到的是不同的技术。

他们力求只有基因组序列(人类基因组中每一个碱基约64亿个碱基),以便进行研究和开发药物等。但他们没有得到他们想要的:消费者不想为基因组测序支付高达1000美元的费用,更难分享详细的私人数据。哈佛生物学家、基因测序先驱乔治丘奇(GeorgeChurch)创办的初创公司星云组学(星云组学)对用加密货币支付基因数据和确保个人隐私做出了回应。它可以通过使用区块链来解决这些问题,这种分散的技术支持像比特币这样的加密货币。

在今年2月悄悄地公开发表的一份28页的白皮书中,该公司的几位创始人描述了他们的目标:利用区块链降低个人基因组测序的成本,而不是将其视为中介,使个人更容易与公司和学术界共享基因组序列,并增加隐私问题。哈佛大学毕业的前谷歌员工卡马罗巴德(KamalObbad)也将担任星云公司的CEO。他说:“谁告诉你,在未来的一二十年里,你能为你的基因组做些什么?人们担心把这个地区的所有权转让给别人。

我们希望解决问题的痛点。”消费者要求的基因数据,在哪里,谁能采访到?如果用户自由选择通过星云对基因组进行测序和存储(实际的DNA测序工作将由另一家由Church创办的公司VeritasGenetics完成),他将在稍后享受和采访自己的个人DNA序列。这听起来很合理,但在消费者基因组学领域并不罕见:许多领先的基因分型公司拒绝用户收回他们对基因数据的所有权,然后将数据出售给其他公司。

测序

Obbad回应说,星云显然会这么做:消费者会问数据存储在哪里,谁可以采访数据。星云网络建立在区块链平台和一个起源于以太网的区块链上,这将允许消费者保持匿名,并拒绝制药公司等数据购买者几乎是半透明的。消费者和买家之间的所有交易都将保密,储存在区块链,并由一个名为星云令牌的加密货币反对。

它的一般工作原理是这样的:星云不会拒绝消费者参与详细的健康调查,然后对特定特征或疾病感兴趣的公司会向具有该特征或疾病的消费者支付星云代币,以便采访他们的基因数据。消费者可以用这些代币来支付基因测序的费用。

本质上,公司会补贴消费者对想要采访的数据进行采访的排序成本。区块链技术在测序中的价值是什么?星云天使轮融资60万美元还不确定。测序完成后,星云令牌对用户来说不会有太大价值,但Obbad回应说,人们最终可能会使用令牌来销售理解基因数据的第三方应用,比如匹配某人基因图谱的化妆品系列。

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为了建造这一切,星云希望以后能降低测序成本。据估计,2001年第一次人类基因组测序总共花费了30亿美元。

现在,测序巨头Illumina正在开发一个平台,未来人类基因组测序只需100美元。Obbad回应称,星云已从天使投资人处获得60万美元,预计近期不会再公布融资公告。该公司预计在六个月内为用户发布第一版星云网络。


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